Ultravox (Vienna) 1980

Ultravox  fue un grupo británico que perteneció a una generación de músicos que adoptó diversos géneros musicales. En sus comienzos su estilo era una mezcla de “Punk” y “Glam Rock”, influenciados por grupos como Roxy Music y The New York Dolls, o solistas como David Bowie y Brian Eno. Más tarde harían su incursión más a fondo en la música electrónica, influenciados por la música de sintetizadores como la de Kraftwerk, consiguiendo sacar lo mejor de este sonido, así Ultravox fue uno de los primeros exponentes del pop electrónico británico de comienzos de los ochenta.

Los orígenes de Ultravox! (inicialmente con exclamación, como homenaje a la banda kraut alemana Neu!), se remontan a los mediados de los años setenta, cuando John Foxx, Chris Cross, Billie Currie, Steve Shears y Warren Cann fichan por Island y toman este nombre definitivo con el que funcionar. En los meses anteriores habían dado forma a un proyecto musical (sin un nombre definitivo) fuertemente influido por el Glam de Bowie y Roxy Music, además de mostrar interés por sonidos provenientes de Alemania como el Kraut Rock y el Tecno, así como el naciente punk que recorría las calles de Gran Bretaña.

Después de publicar su tercer trabajo, que como los anteriores tuvo una más que discreta acogida, en 1978, y una vez que ya habían roto con su sello, las tensiones dentro del grupo estallan por completo. El vocalista John Foxx lleva ya un tiempo pensando en iniciar una carrera por su cuenta y anuncia que deja definitivamente el grupo, dejando al resto en tierra de nadie. Mientras Foxx comienza a trabajar en el que será su disco debut en solitario, “Metamatic”, el resto de la banda ocupa el tiempo colaborando con otras bandas.

Fue en una de aquellas colaboraciones, trabajando con Visage, donde Billie Currie, teclista del grupo, encuentra a Midge Ure, cantante y guitarrista escocés. Como la intención de Currie y el resto es continuar con el proyecto le proponen a este entrar en la banda para que les ayude a acabar de perfilar las canciones en las que ya estaban trabajando, el germen de “Vienna”, que vería la luz unos meses después, en 1980.

Midge Ure, un músico completo y con experiencia, que ya había conseguido un modesto éxito con la banda de glam-rock Slik en 1975-76; y en 1977 con otra banda Punk, The Rich Kids , con Glen Matlock recién salido de los Sex Pistols y con Rusty Egan. Con éste último y Steve Strange formó la banda Visage, al que más tarde se uniría Billy Currie.

Bajo está formación, el 16 de Junio de 1980 editan el single “Sleepwalk” con la intención principal de conseguir un contrato con Chrysalis Records con los que sacaron su cuarto álbum, “Vienna” en Noviembre de 1980. Producido en Alemania por Conny Plank, con un sonido “synthpop” muy pronunciado y que se convertiría en su mayor éxito. Muchos los incluyeron en el movimiento que en aquel entonces estaba surgiendo, el “New Romantic” con grupos como Visage, Depeche Mode o Spandau Ballet. El LP consiguió el nº 14 en las listas británicas. Otros éxitos del álbum fueron ”Passing strangers” y “All stood still”.

Realmente este álbum tuvo un arranque algo discreto, con poca relevancia de sus primeros singles, hasta que la canción que daba nombre al disco se ganó el corazón de todo el Reino Unido, convirtiéndose en una canción icónica del sonido de los primeros ochenta alcanzando el nº 2 en las listas y que además les abrió definitivamente las puertas de Estados Unidos.

Encontramos en Vienna canciones como “New Europeans” o “Private Lives” en los que las guitarras mantienen su importancia, para compartir espacio con temas básicamente “synthpop” como ”Sleepwalk” o “Mr.X”. Pero si me tuviera que decantar por una, sería por la grandiosa “Astradyne” en la que Billie Currie combina con maestría los teclados y el violín, creando una atmósfera que nos evoca a Neu!, al Bowie de la época de “Heroes” o a sus amados Kraftwerk.

Pero hay que hacer una mención especial al tema que da título al álbum y que es el gran clásico de este disco y la canción que les llevo a lo más alto. Cuatro notas de percusión sintetizada, la última con efectos de eco, unos sintetizadores envolventes y atmosféricos dan paso a esta balada electrónica de 4 minutos y medio, en la cual Midge Ure muestra todos sus recursos vocales. Relata una historia de soledad y abandono en el entorno de la capital austríaca. Un piano fastuoso ejecuta las notas descendentes de la sección instrumental central como contrapunto a un solo de violín.

En definitiva, un álbum extraordinario de una gran banda, hoy bastante menospreciada y olvidada, quizás por la deriva comercial de sus siguientes trabajos. Pero eso no puede obviar la enorme calidad de este trabajo, los nuevos caminos sonoros que exploró y el hecho de aportar una de las canciones fundamentales de la música de los ochenta.

ASTRADYNE (ENLACE A LA CANCIÓN)

VIENNA (ENLACE A LA CANCIÓN)

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Band Aid (Do they Know it’s Christmas ?) 1984

Band Aid fue una unión musical británica e irlandesa en la que participaron artistas y grupos pop. Fue fundada en 1984 por Bob Geldof y Midge Ure. El propósito era recaudar dinero para la terrible hambruna que se estaba produciendo en Etiopía aquel año, lanzando la canción “Do They Know It’s Christmas?”, single que fue todo un éxito, llegó al número 1 en las listas musicales durante la Navidad de ese año.

El tema originalmente fue llamado “Feed The World”, basado en un bosquejo de canción de Bob Geldof, después de ver un programa de noticias de TV de la BBC sobre la hambruna en Etiopía. A partir de ese momento, Geldof decidió recaudar fondos para la causa, utilizando sus contactos con artistas de música pop.

Para ello, recurrió a la ayuda del escocés Midge Ure, del grupo “Ultravox”, para grabar un disco benéfico. Ure tomó las letras que compuso Geldof, y creó una melodía y una pista musical para el tema. Geldof llamó a los músicos británicos e irlandeses más populares del la época, persuadiéndolos usar su tiempo libre para grabarlo.

El tiempo dedicado no podía ser superior a 24 horas libres para grabar y mezclar el disco, el 25 de noviembre de 1984, el cual tuvo lugar entre las 11 de la mañana y las 7 de la tarde.

El tema fue filmado por Nigel Dick para realizar un  vídeo a través de algunas pistas básicas que habían sido grabadas el día anterior en el estudio casero de Midge Ure.

A la mañana siguiente, Geldof apareció en Radio 1 en el show matutino con Mike Read, para promocionar el disco y con la promesa de que cada centavo iría para la causa.

Esto propició una pugna con el Gobierno Británico, que rechazó inicialmente renunciar al impuesto de ventas del sencillo. Geldof recurrió al apoyo por la sensibilidad pública, lo que hizo que el Gobierno retrocediera y donara los impuestos a la causa.

La pieza fue llamada “Do They Know It’s Christmas?” y fue lanzada el 29 de noviembre de 1984 (sólo 5 días después de haber sido grabada), y fue directo al Nº 1 en las listas del Reino Unido, con ventas que superaban a todo el resto de temas presentes juntos.

Se convirtió en la venta de un sencillo más rápida en ese país, con un millón de copias en la primera semana solamente. Permaneció en Nº 1 por cinco semanas, terminando por vender más de tres millones de copias y convirtiéndose fácilmente en el mayor éxito musical hasta entonces en toda la historia del Reino Unido.

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